Blogi: Uusi influenssarokote valmistuu tupakkakasvissa

Timo Vesikari
Professori
Rokotetutkimuskeskuksen johtaja

Maria Hemming-Harlo
LT, Asiantuntijalääkäri
Rokotetutkimuskeskus

Miten influenssarokote ja tupakkakasvi liittyvät toisiinsa? Äkkiseltään ajateltuna ei mitenkään. Yhteys löytyy valmistustavasta, joka perustuu kasviteknologiaan. Rokotteiden valmistus tupakkakasveissa voi tulevaisuudessa olla tehokkain vaihtoehto. Tällä hetkellä tutkitaan jo kasvissa tuotettua influenssarokotetta.

Tampereen yliopiston rokotetutkimuskeskuksen virologian laboratoro.

Rokotteiden pitkä kehitystyö
Influenssarokotteita on kehitetty 1940-luvulta saakka. Nykyiset markkinoilla olevat rokotteet on valmistettu perinteisin menetelmin hedelmöittyneissä kananmunissa, mikä on valmistusmenetelmänä hyvin tunnettu. Kananmunissa kasvatetut influenssavirukset käsitellään niin, että valmis rokote sisältää joko influenssaviruksen pintaproteiineja tai heikennettyä influenssavirusta. Lihakseen pistettävästä, viruksen pintaproteiineja sisältävästä influenssarokotteesta ei voi sairastua influenssaan.

Influenssarokotteen kananmunassa valmistamisen haittapuoli on, että valmiissa rokotteessa esiintyy aina pieniä määriä kananmunan proteiineja ja ne voivat aiheuttaa ongelmia kananmuna-allergisille ihmisille. Kananmunassa kasvatettu influenssavirus myös muuntuu jonkin verran kasvatuksen aikana, eikä se siten koskaan aivan täysin vastaa alkuperäistä influenssavirusta.  Hedelmöittyneiden kananmunien saatavuus on rajattua, minkä vuoksi äkillisissä epidemiatilanteissa rokotteen tuotto ei välttämättä riitä vastaamaan kysyntää.

Influenssavirus

Uusi kasviperäinen vaihtoehto
Influenssarokotteiden valmistukselle on kehitetty vaihtoehtoisia menetelmiä. Kasvisolujen  hyödyntämisestä on saatu jo hyviä tuloksia. Tupakan sukulaiskasvissa – Nicotiana benthamiana – influenssaviruksen pintaproteiinia saadaan tuotettua suuria määriä huomattavasti nopeammin kuin käytettäessä perinteisiä valmistusmenetelmiä. Menetelmässä ei tuoteta kokonaista virusta, vaan  pelkkää pintaproteiinia, minkä ansiosta rokotteesta ei voi saada influenssaa. Influenssaviruksen kasvissa tuotetut proteiinit eivät ole yhtä alttiita muuntumiselle kuin kananmunassa tuotetut. Siten rokotteen sisältämä viruskanta saadaan aiempaa tarkemmin vastaamaan influenssakaudella kiertäviä virustyyppejä, jolloin sen suojateho paranee. Kasviperäinen influenssarokote sopii myös kananmuna-allergiselle.

Kanadalainen Medicago-yhtiö on tuottanut kasviperäisen nelitehoisen

Kasviperäisen influenssarokotteen tutkimukseen voivat osallistua 18-64 -vuotiaat henkilöt.

influenssarokotteen (sisältää WHO:n suosittelemat kaksi A ja kaksi B influenssaviruskantaa), joka on osoittautunut lupaavaksi alustavissa tutkimuksissa. Tämän rokotteen tehoa tutkitaan nyt tulevana influenssakautena Suomessa, USA:ssa ja Kanadassa.

Suomessa tutkimukseen voivat osallistua 18–64-vuotiaat henkilöt Tampereen yliopiston rokotetutkimusklinikoilla. Tutkimus saattaa osoittautua tärkeäksi merkkipaaluksi uusien parempien influenssarokotteiden kehittämisessä.